大英帝國崩潰的序曲:愛爾蘭獨立運動

愛爾蘭人是古老的凱爾特民族的後裔,不過坐擁大量沃野的愛爾蘭人卻遲遲沒能發展出獨立統一的民族國家。很顯然,在中世紀,對於他的兩個強大的鄰國英格蘭和蘇格蘭眼中,愛爾蘭就是一塊唾手可得的肥肉,兩國不斷以愛爾蘭作為角逐的砝碼,在這片土地上挑起針對對方的戰爭。到了英格蘭的都鐸王朝時期,依靠着之前對愛爾蘭地區的一系列軍事活動以及對蘇格蘭在國力上的壓制,英格蘭國王亨利八世正式加冕為了愛爾蘭國王。之後到了1801年,在英國的操縱下愛,爾蘭議會被正式解散,愛爾蘭也就因此被併入了「大不列顛與愛爾蘭聯合王國」之中。

▲亨利八世

愛爾蘭與大不列顛或者說英格蘭的社會結構有着極大的不同。首先在宗教上,英格蘭在亨利八世之後英國國教便已經取代了原本的天主教,而在愛爾蘭,天主教仍然本土的愛爾蘭心中有着極為重要的地位。並且對於愛爾蘭人來說,英格蘭對於這一地區長期的移民政策可謂極不友好。愛爾蘭社會中,農業佔據了整個整個社會經濟中的主體,但是愛爾蘭的土地卻大多並不屬於他們自己。英國通過沒收愛爾蘭貴族土地的方式,將大量原本屬於愛爾蘭人的土地控制在了英格蘭人和蘇格蘭人的手中,這一舉措在之後的歲月中極大的激起了愛爾蘭人對於英國的反抗。之後19世紀中葉發生的愛爾蘭大饑荒可謂是將英國在愛爾蘭的統治威信徹底的摧毀。

▲愛爾蘭大饑荒

在愛爾蘭大饑荒前,愛爾蘭不大的領土上生活着近八百萬的人口,由於收到了英國的政策限制,愛爾蘭地區的工業化水平發展極為的遲緩。在1845年愛爾蘭地區有四分之三的土地都是農業用地,愛爾蘭的農民們依靠為來自英格蘭和蘇格蘭的地主們種植穀物來維持自己對土地的掌握,而能夠為愛爾蘭的民眾真正提供溫飽的,則是比起穀物要高產很多的馬鈴薯。馬鈴薯對於愛爾蘭人可謂是一種重要的主食。不過就算馬鈴薯是如何的高產,八百萬的人口在在僅僅依靠農業維持的社會中,都無疑是一個沉重的壓力。更加重要的是,此時這些土地和土地上所生產出的糧食其中很大一部分還要被英格蘭和蘇格蘭的地主們抽走。因此愛爾蘭人為了奪回自己的土地而進行的活動從未停歇,但是尖鐮孢菌進入愛爾蘭,卻讓整個愛爾蘭發生了翻天覆地的變化、尖鐮孢菌是一種針對馬鈴薯的疾病,在進入愛爾蘭之後迅速引發了大面積的馬鈴薯枯萎症,僅僅依賴於馬鈴薯而勉強維持的愛爾蘭社會也因此陷入了滅頂之災。

▲馬鈴薯枯萎病

當時,愛爾蘭原本那些古老的地主紛紛破產,新的一批來自英格蘭和蘇格蘭的資本家們接管了這些肥沃的土地。他們很清楚,如果繼續向他們的前任土地所有者一樣還只是種植穀物,那麼他們必將和那些古老的地主一樣在經歷巨額虧損之後黯然離開。因此這些新的地主們紛紛開始將原本的農田改為了牧場,並將大量原本生活在那裡的額愛爾蘭農民驅逐。在多重的衝擊之下,可憐的愛爾蘭人到了19世紀末的時候,人口從原本的八百萬已經下降到了五百萬。無數的愛爾蘭人背井離鄉,甚至美洲形成了巨大的愛爾蘭群體。

▲愛爾蘭人於華工修築的美國中央太平洋大鐵路

經歷了愛爾蘭大饑荒的浩劫之後,特別是在十九世紀的後半,為了爭取愛爾蘭地區作為獨立的王國進行的立憲與自治運動此起彼伏。但是在英國全盛的維多利亞時代,雖然愛爾蘭人的鬥爭為其獲得了英國政府的極大讓步,但是距離真正的獨立,愛爾蘭還是極為遙遠。

▲見證過大英帝國繁榮的維多利亞女王

前文提到過,英格蘭從都鐸王朝開始多次向愛爾蘭進行大規模的移民,這些移民逐漸形成了愛爾蘭的新教群體,這些人與主要集中在愛爾蘭北部,也就是我們今天說的北愛爾蘭。但是在整個大的愛爾蘭範圍內,新教徒的影響也是巨大的。作為曾經被英格蘭人打入愛爾蘭的釘子,這些新教徒在反對愛爾蘭地方自治中產生的作用也是巨大的。

▲愛爾蘭與北愛爾蘭

新教愛爾蘭人與天主教愛爾蘭人之間關於地方自治所引發的矛盾不斷的升級。反對英國以至爭取地方自治甚至獨立的愛爾蘭黨派開始組織起自己的武裝,而北方的額新教徒也爭鋒相對的開始組織起了自己武裝,雖然愛爾蘭內戰並沒有就此爆發,但是緊張的局勢卻就這樣在愛爾蘭越演越烈。

▲武裝的愛爾蘭天主教徒

1914年第一次世界大戰爆發,這場突如其來的戰爭為愛爾蘭的獨立事業帶來了巨大的轉機。雖然伴隨着英軍踏上歐洲戰場的愛爾蘭人達到了十萬之中,但實際上對於愛爾蘭人英國政府對其並不信任,因此英國政府也沒有在愛爾蘭進行強制徵兵。英國政府的這一決定可以說是完全正確的,因為愛爾蘭人顯然並不打算為英王已經聯合王國效力,愛爾蘭那些希望獲得獨立的黨派更是將第一次世界大戰視為愛爾蘭獨立不可多的良機。1916年,在復活節后1600多名武裝的愛爾蘭人走上愛爾蘭首府都柏林的街頭,他們佔領了市區五處重要地點,並升起了帶有「愛爾蘭共和國」的旗幟。英國政府很快就從本土撥調兩個旅,並將愛爾蘭各地的駐軍紛紛調往都柏林,對於僅有1600人,並且缺乏軍事訓練的愛爾蘭人來說想要戰勝這樣的軍隊顯然是天方夜譚。然而即使這次起義很快就被鎮壓下去,但是愛爾蘭的民族獨立運動在此時才剛剛拉開了帷幕。

▲復活節起義被鎮壓之後的都柏林

世界大戰結束之後歐洲局勢發生了巨大的變化,伴隨着歐洲四頂皇冠落地(德意志第二帝國、奧匈帝國、俄羅斯帝國、奧斯曼帝國),大量的民族國家如同雨後春筍般湧現了出來。而英國國力因為戰爭的衰落使得英國政府無法像在戰前那樣隨意的將自己的意志強加到愛爾蘭之上。此時的愛爾蘭人口已經達到了四百萬人,雖然於大饑荒之前的人口相比,愛爾蘭還尚未恢復元氣,但是此時此消彼長的實力差距依然給了愛爾蘭人選擇獨立的勇氣。尤其是伴隨着支持愛爾蘭獨立的新芬黨在愛爾蘭政壇勢力的擴張,以及愛爾蘭共和軍與英國軍警的不斷摩擦,愛爾蘭的獨立問題也越來越被國際社會所重視,美國也就愛爾蘭問題公開表明立場支持愛爾蘭人爭取獨立的努力。

▲愛爾蘭共和軍

最終,英國政府同一與新芬党進行談判,此時英國人可謂麻煩不斷,土耳其與希臘的戰爭,蘇維埃俄國等等一系列事件隨時都有可能毀掉英國來之不易的和平。通過談判雙方都進行了極大的退步,英國政府同意放棄對愛爾蘭的領土主權,而愛爾蘭也放棄新教徒佔據多數的北愛爾蘭的領土要求。1922年,生活在愛爾蘭這片多災多難的富饒土地上的凱爾特人後裔們終於獲得了久違的獨立,歐洲一個新的共和國也就這樣誕生。

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