貴州省畢節市發現古人類化石及伴生哺乳動物群

貴州省畢節市發現古人類化石及伴生哺乳動物群

畢節麻窩口洞——洞內地層 (趙凌霞供圖)

貴州省畢節市發現古人類化石及伴生哺乳動物群

古人類化石 (趙凌霞供圖)

貴州省畢節市發現古人類化石及伴生哺乳動物群

靈長類化石(趙凌霞供圖)

貴州省畢節市發現古人類化石及伴生哺乳動物群

哺乳動物化石 (趙凌霞供圖)

貴州省畢節市發現古人類化石及伴生哺乳動物群

象化石 (趙凌霞供圖)

(神秘的地球uux.cn報道)據中國科學院古脊椎動物與古人類研究所:更新世中晚期古人類化石證據是探討和解決現代人起源理論問題的關鍵。最近中國科學院古脊椎動物與古人類研究所趙凌霞課題組在《人類學學報》第35卷第1期發表文章,報道了在貴州省畢節市發現的古人類化石及伴生哺乳動物群。

化石產地——畢節市團結鄉麻窩口洞(地理坐標N27°43′22.6″、E105°22′16.3″, 海拔1196m),位於黔川滇 「雞鳴三省」 交界之處,是一個三疊系石灰岩溶洞,在畢節市七星關區團結鄉團結村村北,赤水河南岸山地高處。2008年12月,趙凌霞等人據團結鄉書記謝品邦等人提供的線索,在麻窩口洞原生地層中首次發現猩猩、長臂猿、劍齒象、巨貘等多種哺乳動物牙齒化石。2009年11月,在洞口試掘獲得更多的猩猩和其他哺乳動物牙齒化石。2012年7月和2013年7月,在中國科學院古生物化石野外調查發掘專項及古脊椎動物與古人類研究所重點部署項目經費支持下,對麻窩口洞進行了發掘,獲得大量哺乳動物化石,並發現了三顆古人類牙齒。

畢節麻窩口洞發現三顆古人類牙齒,分別為左上第一臼齒、左上犬齒和右上第二臼齒。這三顆人牙的尺寸大小,均位於直立人和古老型智人牙齒大小變異範圍之下限,在晚期智人和現代人的變異範圍內。在牙齒形態上,麻窩口洞古人類牙齒缺少直立人和古老型智人的原始特徵,體現了更多的進步性,與晚期智人和現代人相似。因此,麻窩口洞古人類可歸入「解剖學上的現代人」,或稱「早期現代人」。

經2008年、2009年、2012年和2013年在麻窩口洞的四次野外工作,從原生堆積的砂質粘土層中(與人類化石同一層位),出土了大量哺乳動物牙齒化石。經初步鑒定包含8目20科43屬53種,其中23種大哺乳動物有:猩猩(Pongo pygmaeus), 長臂猿(Hylobates sp.), 獼猴(Macaca sp.),金絲猴 (Rhinopithecus sp.), 葉猴 (Trachypithecus sp.),中國黑熊(Ursus thibetanus),大熊貓巴氏亞種(Ailuropoda melanoleuca baconi),虎 (Panthera tigris ),豹(Panthera pardus),豺(Cuon sp.), 豬獾 (Arctonyx collaris ),鼬科 (Mustelidae gen. sp. indet.),東方劍齒象(Stegodon orientalis ),亞洲象(Elephas maximus ),中國犀( Rhinoceros sinensis),華南巨貘(Megatapirus augustus ),馬 (Equus sp.),野豬(Sus scrofa),水鹿(Cervus unicolor ),鹿(Cervus sp.), 麂(Muntiacus sp.),蘇門羚(Capricornis sumatraensis)和水牛(Bubalus bubalus )。 此外,還篩洗了小哺乳動物化石, 經初步鑒定共30個種,均是亞熱帶森林型動物。 根據現生動物地理分佈及棲息環境, 畢節麻窩口洞哺乳動物群組合反映出亞熱帶森林的生態環境.

畢節麻窩口洞動物群包含華南更新世大熊貓-劍齒象動物群的常見主要成員,缺乏華南早更新世動物群的典型種類,代之以更新世中晚期動物群的常見種類,並且靈長類化石種類豐富。麻窩口動物群總體面貌顯示了華南更新世中晚期的時代特徵和亞熱帶森林生態環境。與貴州及華南地區其它更新世動物群相比,麻窩口洞動物群的時代可能為中更新世晚期或者晚更新世早期。對麻窩口洞內埋藏人類牙齒和動物化石的砂質粘土層進行了光釋光測年,初步的年代數據為距今11.2-17.8萬年, 與動物群的時代特徵相諧調。考慮到更新世中晚期古人類化石的重要性,麻窩口洞的年代測定工作還將進一步深入。

畢節麻窩口洞古人類化石及伴生動物群的發現為論證東亞地區現代人的起源問題增添了證據,提示中更新世晚期或晚更新世早期解剖學上的現代人(或早期現代人)在貴州西部高原地區已經出現。目前貴州西部已經發現黔西觀音洞、桐梓岩灰洞、盤縣大洞、水城硝灰洞、普定穿洞、興義貓貓洞等多個更新世中晚期的古人類和舊石器地點,是探索人類起源演化、哺乳動物群演化及環境變遷值得關注的區域。

本項目得到中國科學院古生物化石野外調查發掘專項和古脊椎動物與古人類研究所重點部署項目資助,同時得到所內外多位同仁及貴州畢節市的協作支持。


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