中資瞄準英國遊戲業 積極打通海內外市場 · 遊戲

作者:陶力

如果世界上只有一個地方能被授予「科學家的搖籃」這個頭銜,相信會有很多人選擇劍橋大學。除了牛頓、達爾文、霍金等科學巨匠和數十位諾貝爾獎獲得者以外,它還擔負著探索英國現代科技的使命。

著名的劍橋科技園(Cambridge Science Park)便是依託劍橋大學而生。8月7日,21世紀經濟報道記者探訪此地看到,距離劍橋大學不到三英里的這片區域,綠樹成陰,安靜宜人,其間分佈着數間低矮的建築,大多數不超過四層。

看似不大的規模,卻彙集了4000多家創新企業。在過去的30年中,園區平均每年的增長率達到了6.3%,大大高出英國3.4%的GDP增長率;累計為英國創造稅收550億英鎊,出口總值達到了280億英鎊。

這些企業的價值正在被發掘。短短一年多時間,園區里的兩家遊戲公司Frontier Developments(以下簡稱:Frontier )和Jagex都獲得了來自中國資本的投資。弗若斯特沙利文大中華區總裁王昕在接受21世紀經濟報道記者採訪時認為,中國遊戲公司想要在歐洲推廣遊戲產品,需要承擔較高的成本;通過收購的方式來切入海外市場,可以用較低的成本建立影響力。

反之,中國企業也可以幫助英國遊戲公司實現產品本土化,拓展中國市場,提升其盈利水平。但是,國內外遊戲產品的研發、運營和盈利模式都存在不同程度上的差異,用戶需求和偏好、語言文化門檻等等,都將考驗收購方的資源整合能力。

中資青睞英國遊戲開發商

歐洲的遊戲產業,以芬蘭和英國最富盛名,《憤怒的小鳥》、《皇室戰爭》、《糖果粉碎傳奇》等遊戲都是風靡世界的現象級作品。

英國遊戲及互動娛樂貿易機構Ukie報告顯示,2016年,英國消費類遊戲市場的產值達到創紀錄的43.3億美元,比2015年上漲1.2%。PC端遊戲銷售額增長11.1%,手機遊戲收入增長16.9%,產值為9.95億英鎊。

7月底,騰訊公司以1770萬英鎊(約合1.563億人民幣)對英國遊戲開發商Frontier進行了戰略投資,占股9%成為公司第二大股東。公開信息顯示,Frontier於1994年成立於劍橋,2013年上市,是英國市場目前唯一的上市遊戲公司。騰訊公司相關人士對21世紀經濟報道記者表示,相信中國玩家會對Frontier擅長開發的空間探索、主題公園經營等類型的遊戲更感興趣,未來也會幫助Frontier的遊戲進軍中國市場。

除了騰訊公司在完善主業層面的投資外,更多的一些跨界收購在A股市場興起。去年3月14日,宏達礦業通過宏投網絡收購英國遊戲公司Jagex的100%股權,全額現金支付不超過3億美元。目前,宏投網絡將成為富控互動的全資子公司。今年1月底,A股上市公司金科文化發佈公告稱,擬收購英國手游公司Outfit7,收購價不低於10億美元,後者擁有知名IP「會說話的湯姆貓」。

一方面,英國遊戲開發商的技術和研發能力得到了認可,另一方面,國內遊戲在出海的過程中也能借用其渠道。

Jagex公司CEO Phil Mansell在接受21世紀經濟報道記者採訪時表示,中國國內遊戲市場發展速度慢了下來,加上有很多現金資源,也認識到了英國公司的前景,所以才會來英國投資。「我認為共同的目標很重要,現階段我們負責公司遊戲的西方市場,富控科技負責國內市場。如果要進入中國市場,則需要更多的合作。」

而在國內遊戲行業人士看來,這些收購更多的是出於對歐洲創意產業的認同。巨人網絡一名高管告訴21世紀經濟報道記者,歐洲有不少規模不大的優秀的遊戲開發公司,估值不高,是不錯的收購目標。此外,他們有較強的創新能力,再結合中國遊戲公司在社交和收費上的設計能力,可能會開發出更多優秀產品。

兼顧異同尋找契合點

與國內遊戲市場被巨頭壟斷的現狀不同,英國市場上存在着眾多獨立的開發工作室。

2000年,劍橋大學的兩名畢業生創業成立了Jagex工作室,如今,該公司在劍橋科技園有大約三百多名員工,註冊玩家用戶2.5億,覆蓋全球234個國家。2016年,該公司年收入超過7400萬英鎊,利潤超過3700萬英鎊,年收入增長超過28%。

雖然上述產值明顯高出國內平均水平,但英國遊戲行業從業人員薪水並不算高。21世紀經濟報道記者了解到,英國普通遊戲開發人員的起薪在每年4萬歐元到5萬歐元之間,比歐洲其它國家高出30%左右。不過,在良好的社會福利條件下,這一薪水已經能夠維持普通家庭的開支。

上海炫蹤網絡遊戲有限公司一名高管認為,這也是中國公司到海外併購的重要原因。「歐洲遊戲公司在產品創意方面的能力,可以說是世界最高水平。中國遊戲開發者擅長數值策劃,也就是『挖坑』讓用戶付費,而歐洲開發者擅長創意研發。」

他解釋稱,在海外建立研發團隊的成本並不一定比國內高很多,目前國內網遊行業的薪酬較高,在上海市僅次於金融行業,三十萬年薪也就是上海普通遊戲開發成員的薪水。

即便去海外收購有多重好處,但是對於雙方來說,管理和融合都面臨著不小的考驗。對中國的互聯網公司來說,創始團隊尤其重要,創始人堪稱公司的「靈魂人物」。對於一家遠在萬里之外的全資收購的子公司,如何保持團隊穩定是關鍵問題。

富控科技在收購Jagex公司后,向倫敦派駐了三名中國員工,公司董秘蘇行嘉告訴21世紀經濟報道記者,幾乎每月都要來倫敦呆上一周梳理問題。「公司上上下下都需要學習,但是我們給Jagex非常大的空間,畢竟這是公司最核心的一塊資產。此外,Jagex已經經過了多次股東變更,遊戲產品才是員工的凝聚力所在。」

但是,英國遊戲市場消費需求旺盛,遠遠超於中國市場,用戶喜好也不盡相同。公開數據顯示,英國活躍玩家超過3400萬,約佔整個歐洲遊戲玩家的25%,其中,遊戲付費玩家比例約佔60%,人均付費能力約是中國遊戲玩家的3倍。

Phil Mansell坦言,英國仍然是主機遊戲市場佔有率最高,手游的熱門產品仍以休閒遊戲和策略類遊戲佔主導。相比之下,中國遊戲市場各種設備兼容性很強,仍然以移動端為主。「在開發一款遊戲前,我們還是會進行不斷的測試,不會貿然投入市場。」

王昕認為,如何在短時間內找到自身和併購公司的契合點,是國內遊戲公司進行跨境收購的主要難點。另外,還需要考量的是,對被併購方估值的準確度,交易過程中複雜的稅務和會計問題、不同的監管體系和監管環境等操作性風險。

來源:21世紀經濟報道

原標題:中資瞄準英國遊戲業 積極打通海內外市場

最新更新時間:08/12 20:42

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