人類有救了!外太空發現「最新超級地球」比地球大2倍!但人類會是入侵的外來者!

外星生命存在與否一直是大家津津樂道的話題。最近,科學家發現太陽系外有一顆堪稱是「超級地球」的行星 K2-18b,它大概是地球的2.3倍大,表面是類似地球的堅硬岩石,科學家也認為其外圈可能有層厚厚的大氣層、表面上也可能有液態水,這代表了 K2-18b 很可能有外星生命存在!

人類有救了!外太空發現「最新超級地球」比地球大2倍!但人類會是入侵的外來者!

 

德州大學與蒙特婁大學合作的研究團隊發現了這顆「超級地球」的附近有個鄰居 K2-18c,判斷它很可能也是另一顆有堅硬岩石表面的升級版地球,不過 K2-18c 比較不可能有外星生命存在。

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K2-18b和K2-18c皆是繞着紅矮星K2-18運行,它距離地球約111光年遠。

 

科學團隊使用了位於德國慕尼黑的歐洲南天天文台 (European Southern Observatory) 的數據。主要研究員Ryan Cloutier表示:「能夠測量K2-18b的質量與密度是很重要的一步,而能夠發現一顆新的太陽系外的行星則是很幸運,也很令人興奮的。如果你能知道它的質量與半徑,就能夠算出它的體積密度,並進一步得知它的組成成分。透過詹姆斯韋伯太空望遠鏡,我們可以探測它是否有大氣層,或是表面是否被水包圍。」

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K2-18b預計將是2019年NASA詹姆斯韋伯太空望遠鏡計畫的主要探測目標之一。研究人員之一的René Doyon博士表示:「想要使用詹姆斯韋伯太空望遠鏡其實有很多的要求和限制,所以你必須先經過縝密的評估,決定要探測哪一顆太陽系外的行星。目前K2-18b是最佳的研究目標之一,它會在待探測的名單前幾名。」

 

如何計算一光年?

參考資料:Unilad|Lad Bible

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